Faculty members of the University of Cambridge stand with CEU

May 2, 2017

Statement by Cambridge University faculty members


We, faculty members and researchers of the University of Cambridge with Hungarian roots watch the Hungarian government's offensive against the Central European University (CEU) in Budapest with sorrow and consternation. Many eminent colleagues both in Hungary and around the world have pointed out recently that CEU is one of the very few world class institutions of learning and research in the country. As such, it deserves to be supported, not attacked. In fact it would even suffice to simply allow its academics to do their job. We could feign surprise, but we cannot be so naive: the modus operandi of the current political regime of Hungary is obvious.
The oligarchy that has captured the Hungarian state is moving in the direction of totalitarianism; its goal is to create insecurity for all its political opponents, and for everyone with a critical voice. It seeks to eliminate autonomous social spheres, be they cultural, scientific, or sport-related, which are out of reach of the centrally controlled power brokers (note the newly proposed legislation on NGOs). Clearly, the supposed political stance of CEU faculty (which is in fact quite diverse) is irrelevant. The mere existence of CEU is a thorn in the side of the regime, it is the exception in the world of Hungarian higher education that is overshadowed by the recently introduced system of university paymasters appointed directly by the government. We have no doubt whatsoever that the new law against CEU has nothing to do with legitimate regulation (which CEU has always meticulously adhered to, despite defamatory remarks from the government suggesting the opposite), but its purpose is to drive CEU out of Hungary. This is evidenced not only by the text of the law, its speedy passage through parliament without any consultation, but also numerous slips of tongue by ministers, their deputies, and other sources close to the heart of government.
Hungarian society is deeply divided. But the issue of CEU goes beyond simple "us and them" politics. To those who currently support the "System of National Cooperation" (a ghastly official name which would make Orwell proud): what if at some point in the future the authorities find you inconvenient? Today it is CEU, who is next? The Hungarian Academy of Sciences? Let us stand against the attack on CEU.

Cambridge, 18 April 2017

Prof. Gábor Csányi
Engineering Laboratory
University of Cambridge

Dr. Máté Lengyel
Department of Engineering
University of Cambridge

Dr. Nora Berend
Faculty of History
University of Cambridge

Nyilatkozat a Cambridge-i Egyetem oktatóitól a CEU ügyéről

Mi, a Cambridge-i Egyetem oktatói és kutatói, aggodalommal, döbbenettel, fájdalommal, és meglehetős frusztrációval figyeljük a CEU elleni egészpályás kormányzati offenzívát. A CEU, mint azt már sok jeles külföldi és hazai kollégánk leírta, Magyarország kevés valóban világszínvonalú oktatási és kutatási intézményeinek egyike. Mint ilyennek, kormányzati támadás helyett kitüntetett támogatást kellene élveznie. Valójában már az is elég lenne, ha egyszerűen csak békén hagynák működni. Érthetetlen -- mondhatnánk, ha akár innen a távolból is megengedhetnénk magunknak azt a naivitást, hogy ne lássuk át a jelenlegi magyarországi politikai kurzus működés-mechanizmusát.
Úgy tűnik, hogy a Magyarországon kialakuló oligarchikus totalitarianizmus törekvése, hogy politikai ellenfelei és a más kritikus hangot megütők ne legyenek biztonságban, ne legyenek olyan nagy és kis körei (figyelem, volt Bibó szakkollégisták!) a kulturális, tudományos, vagy éppen sportéletnek, ahová a hatalom keze nem ér el valamilyen formában (lásd még: a civilek és az őket megbélyegezni készülő törvényjavaslat). Ebből a szempontból mindegy, hogy a CEU oktatói milyen politikai oldalon állnak (mint a hírekből is látjuk: sokfélén). A CEU-nak a puszta léte az, ami ellentmond a hatalom törekvéseinek, egyedülálló zárványként a hatalom által közvetlenül kinevezett kancellárokon keresztül sakkban tartott magyar felsőoktatás világában.
Nincs kétségünk, mert az újonnan elfogadott törvény szövege maga is világosan elárulja, elfogadásának módja is azt üzeni, és hogy a kétség szikrája se maradjon, kormánypárti politikusok elszólásai és a holdudvar prominenseinek nyilatkozatai is megerősítik: a lex-CEU ügye egyáltalán nem arról szól, hogy a CEU betartja-e a vonatkozó szabályokat (mindig is betartotta), hanem egyedül arról, hogy az egyetemet kiszorítsák Magyarországról. A CEU ügye nem intézhető el simán a "mi" és "ők" dimenzió mentén, annak ellenére hogy a közélet már évekkel ezelőtt az "aki nincs velünk, az ellenünk" korszakába lépett (vissza). Gondoljátok meg, társaink a NER-ben, mi lesz, ha egyszer a hatalom mondjuk úgy érzi, éppen ti álltok az útjában! Ha most a CEU, ki a következő? Felkészül a Magyar Tudományos Akadémia? Ne hagyjuk, hogy így legyen.

Cambridge, 2017. április 18.

Prof. Csányi Gábor
Engineering Laboratory
University of Cambridge

Dr. Lengyel Máté
Department of Engineering
University of Cambridge

Dr. Berend Nora
Faculty of History
University of Cambridge

Attachment: 

Share